Jeudi, les organisations humanitaires se sont démenées pour venir en aide aux victimes du puissant tremblement de terre qui a secoué l’est de l’Afghanistan, faisant plus de 1 000 morts dans une région où les infrastructures sont déficientes, alors que le pays est confronté à une grave crise économique et alimentaire.

La lenteur de la réponse, exacerbée par les sanctions internationales et des décennies de mauvaise gestion, inquiète les personnes travaillant dans l’espace humanitaire, comme Obaidullah Baheer, maître de conférences en justice transitionnelle à l’Université américaine d’Afghanistan. “Il s’agit d’un patchwork, d’une solution de fortune pour un problème auquel nous devons commencer à penser à moyen et à long terme… que ferons-nous lorsqu’une autre catastrophe se produira ?
Le séisme, d’une magnitude de 5,9, s’est produit aux premières heures de mercredi près de la ville de Khost, à la frontière pakistanaise, et le bilan des victimes devrait s’alourdir, car de nombreuses maisons de la région étaient construites avec du bois, de la boue et d’autres matériaux vulnérables.
Les agences humanitaires convergent vers la zone, mais il faudra peut-être plusieurs jours avant que l’aide ne parvienne aux régions touchées, qui sont parmi les plus isolées du pays.
Le chef de la communication d’UNICEF Afghanistan, Sam Mort, a déclaré à CNN que l’aide essentielle qu’il a envoyée pour aider les familles touchées ne devrait atteindre les villages que samedi. Les équipes déployées par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) doivent encore arriver, selon Anita Dullard, porte-parole du CICR pour la région Asie-Pacifique.
“Les défis auxquels nous sommes confrontés, avant tout, sont d’ordre géographique et logistique, car la région est très éloignée, rurale et montagneuse. Hier déjà, nous avions eu beaucoup de pluie ici et la combinaison de la pluie et du tremblement de terre a entraîné des glissements de terrain dans certaines zones, rendant les routes difficilement praticables”, a déclaré Mort de l’UNICEF à CNN depuis Kaboul.
Le tremblement de terre a coïncidé avec de fortes pluies de mousson et du vent entre le 20 et le 22 juin, ce qui a entravé les efforts de recherche et les déplacements en hélicoptère.