Les forces ukrainiennes ont lancé un assaut qui a porté un coup “significatif” aux troupes russes sur l’île des Serpents – l’une des premières positions ukrainiennes à tomber dans les premières heures de l’invasion, selon un nouveau rapport.

Le commandement opérationnel sud de l’Ukraine a déclaré tard mardi qu’il avait contre-attaqué les Russes sur l’île de la mer Noire, également connue sous le nom d’île Zmiinyi, en utilisant “diverses forces” qui ont “infligé des pertes significatives” aux troupes du Kremlin positionnées là, a rapporté le média ukrainien Ukrinform.

L’armée ukrainienne a déclaré avoir détruit les défenses aériennes et les systèmes radar russes sur l’île. Il n’était pas clair mercredi si les troupes ukrainiennes avaient établi un pied à terre sur l’île ou si la contre-attaque n’impliquait que des tirs à longue portée.

Les autorités russes ont rejeté ces allégations, le ministère russe de la Défense affirmant que ses défenses aériennes sur l’île ont repoussé les forces ukrainiennes.

L’île des Serpents – un avant-poste stratégique situé sur seulement 40 acres de rochers émergeant de la mer Noire – a acquis une certaine notoriété dans les premières heures de la guerre. Alors que l’invasion russe commençait sérieusement, deux navires russes se sont approchés de l’île et ont ordonné à ses défenseurs ukrainiens de se rendre.

Dans ce qui est rapidement devenu un cri de guerre pour les troupes ukrainiennes, les gardes-frontières stationnés à cet endroit ont répondu par radio aux navires de guerre de l’envahisseur en leur disant d'”aller se faire voir”.

Les forces russes ont ensuite bombardé et envahi l’île, faisant prisonniers de nombreux défenseurs ukrainiens.

Les premiers rapports indiquaient que les soldats qui défendaient l’île des Serpents étaient morts, et l’épisode est devenu un symbole précoce de la résistance ukrainienne tenace face à de grandes difficultés.